Category Archives: Analysis

CRA Releases Details on Work from Home Expense Deductions and Certain Employer-Provided Benefits

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CRA Announces New Simplified Process for Claiming Work From Home Expenses and Formalizes the Tax Treatment of Certain Employer Provided Employee Benefits During the COVID-19 Pandemic

By: Kevin Yip, Devon LaBuik, and Kathryn Walker

On December 15, the Canada Revenue Agency (the “CRA”) released additional details regarding the availability of employee deductions for work from home expenses and the taxation of certain employer provided employee benefits during the COVID-19 pandemic.

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Soyez prêts pour les vérifications des demandes de SSUC

En réaction aux difficultés financières causées par la pandémie de COVID-19, le gouvernement canadien a introduit en avril 2020 la Subvention salariale d’urgence du Canada (la « SSUC »), l’un des plus importants programmes fiscaux de l’histoire du pays afin d’aider les entreprises à garder ou rappeler leurs employés au travail.

Durant l’été 2020, l’Agence du revenu du Canada (l’«ARC  ») a annoncé que des ressources importantes seraient consacrées à la vérification des employeurs ayant fait une demande de SSUC, ne laissant aucun doute sur le sérieux de l’ARC à ce sujet. En septembre 2020, l’ARC est passée de la parole aux actes puisque les premières vérifications ont débuté, tel que le démontre la copie d’une lettre de vérification envoyée par l’ARC (disponible en anglais seulement).

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Be ready for CEWS audits

In response to the financial hardship caused by the COVID-19 pandemic, the Government of Canada introduced the Canada Emergency Wage Subsidy (“CEWS“) in April 2020, one of the largest tax programs in the country’s history, to help companies retain or recall their employees.

In the summer of 2020, the Canada Revenue Agency (“CRA”) announced that significant resources would be devoted to audit employers that have claimed the CEWS, leaving no doubt that the CRA was getting serious about enforcement. In September 2020, the CRA moved from words to actions as the first of these audits have already started, as may be seen from a copy of such CRA CEWS audit letter here.

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Demande d’annulation de pénalités et d’intérêts – La pandémie de la covid-19 répond-elle aux critères établis par la loi ?

Comme nous le savons tous, le Québec est entré dans la pandémie mondiale de la Covid-19 au printemps dernier. Le 13 mars 2020, le gouvernement du Québec décrétait l’urgence sanitaire qui , pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois, a paralysé le Québec et mis à rude épreuve l’économie des entreprises.

Le gouvernement du Québec et le gouvernement du Canada ont mis en place une série de mesures fiscales et financières visant à venir en aide aux travailleurs et aux entreprises : report de paiement de la TPS-TVQ, report de production des déclarations d’impôt ainsi que de multiples autres mesures. Ces mesures permettent essentiellement aux contribuables d’éviter de se faire imposer des intérêts et des pénalités en cas de retard dans le paiement de la TPS et la TVQ ou lors de la production des déclarations d’impôts.

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The Unified Approach: Another COVID-19 Casualty?

The COVID-19 pandemic has revealed the fault lines of the globalized economy and triggered a rise of protectionist trade policies.  The latest chapter in this trend away from a multilateralism is the U.S. withdrawal from OECD negotiations over the tax challenges of the digitalisation of the economy, which in turn has provoked European nations to retreat to unilateral solutions.

The Globalized Economy and COVID-19

In the period between the end of the Second World War and the on-set of the COVID-19 pandemic, the globalization of production created deep economic interdependencies, binding domestic economies to a global supply chain. Consequently, when the COVID-19 pandemic broke, the structure of global trade was such that a disruption in one link of the supply chain created effects all down the line.

In March 2020, the six nations hit hardest by COVID-19 were the U.S., China, Korea, Italy, Japan, and Germany.  At the time, these six nations accounted for 55 percent of world supply and demand, 60 percent of world manufacturing and 50 percent of world manufacturing exports.[1]  China, where the virus first emerged, was largest contributor to global trade, the “workshop of the world,” making up 41 percent of world manufacturing exports and 20 percent of global trade in manufacturing intermediate products.[2] Due to the globalization of production, when the pandemic decreased production in these six nations, and China in particular, the effects reverberated globally.

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